Changement climatique - Terminologie

De Didaquest
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Réchauffement climatique ? Changement climatique ? Quelle terminologie choisir ?

Dans le langague usuelle les deux expressions sont assimilé à la notion de réchauffement climatique.

Faut-il remplacer l’expression “réchauffement climatique” par un autre terme, moins politiquement connoté et scientifiquement limité ? C’est la question que pose le quotidien britannique The Guardian, alors que le mot a fêté son 35e anniversaire (8 Aout 1975 - 2010)

Selon le site RealClimate, la première occurrence du “réchauffement climatique” est apparue le 8 août 1975, dans la revue Science, sous la plume du scientifique américain Wallace Broecker. L’article, intitulé “Changement climatique : sommes-nous à la veille d’un important réchauffement climatique ?”, prédisait que “les tendances actuelles, plutôt fraîches, déboucheront, dans une dizaine d’années, sur un réchauffement important provoqué par le dioxyde de carbone”. L’auteur avait tablé sur une augmentation des températures de 0,8 °C sur l’ensemble du XXe siècle en raison du CO2 et s’inquiétait des conséquences sur le niveau des mers et l’agriculture.

Dans les années 1970, une autre expression - ou plutôt périphrase - était de rigueur aux Etats-Unis, inventée par la Nasa : la “modification climatique commise par inadvertance” (”inadvertent climate modification”). Une prudence (langue de bois ?) à mettre sur le compte de l’époque, dans la mesure où la majorité des scientifiques américains ne connaissaient pas encore précisément les conséquences des gaz à effet de serre. Le terme a été abandonné en 1979, quand l’Académie nationale des sciences américaine a publié sa première étude sur l’impact du dioxyde de carbone sur le climat, choisissant d’utiliser le terme de Broecker.

Pourtant, depuis le début, si le terme “réchauffement climatique” (”global warming”) est le plus communément répandu, il n’a jamais cessé d’être décrié, nombre d’auteurs lui préférant celui de “changement climatique” (”climatic change”). Si dans les discussions de bistrot, les deux mots restent interchangeables, les scientifiques avancent des arguments en faveur du second terme : le réchauffement climatique fait ainsi référence à l’augmentation de la température à la surface de la Terre tandis que le changement climatique inclut le réchauffement climatique et tous les autres phénomènes climatiques induits par l’augmentation des gaz à effet de serre, comme par exemple l’augmentation du niveau des mers ou des modèles de précipitations.

D’autres expressions fleurissent sur le Web pour qualifier le phénomène. Les pointilleux préfèrent ainsi ajouter le préfixe anthropique pour parler du réchauffement climatique dû à l’activité humaine. Pour les connaisseurs, on parle ainsi de AGW soit “Anthropogenic global warming”.

Certains acteurs estiment que les termes actuels ne sont pas assez forts et minorent la gravité de la situation. Le scientifique britannique James Lovelock préfère ainsi le terme “global heating”, “heating” signifiant “chauffage” en français. Le journaliste du Guardian et activiste écolo George Monbiot a, lui, opté pour le terme de “climate breakdown”, que l’on peut traduire par “panne climatique” ou “rupture climatique”.

Du côté des climatosceptiques, on propose évidemment de rebaptiser le réchauffement climatique en “climate con” ou “climate hoax” (”arnaque”, “canular climatique”).



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