Fossile

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Domaine, Discipline, Thématique


Définition écrite


  • Les restes d'êtres vivants enrobés dans l'ambre, momifiés dans du bitume ou bien congelés dans le pergélisol ne sont pas à proprement parler des fossiles, puisqu'ils ne sont pas minéralisés, mais sont assimilés à eux dans le langage courant. Quand, pour les périodes récentes, la fossilisation est inachevée, on parle de semi-fossilisation.
  • la fossilisation est un ensemble de transformation que subit un être vivant après sa mort et son enfouissement,généralement un organisme suite à sa mort subit la décomposition de ses parties organiques (tissus) par les décomposeurs en matière minérale, et ses parties minérales (coquille, squelette…) subissent des processus chimiques de dissolution. Pour être fossilisé (conservé) un organisme doit donc être soustrait des phénomènes de la décomposition et de la dissolution : pour cela il doit être rapidement enfoui dans un milieu pauvre en eau et en O2 où les décomposeurs ne peuvent agir et où les processus de dissolution ne peuvent s’effectuer. Ces conditions peuvent exister : - Le plus souvent dans un bassin sédimentaires où il y a un apport rapide de sédiments fins (argile, limon, boue…). Il y a ensuite besoin d'un temps très long. - Plus rarement dans la glace, l'ambre.
  • Actuellement les fossiles sont des marqueurs précis de temps sur une échelle stratigraphique par chronologie relative. Ce sont aussi des indicateurs de faciès des paléoenvironnements. Et enfin, ils constituent un des arguments en faveur de la théorie synthétique de l’évolution des espèces


Définition graphique




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  • Fossiles de faciès: globigérines fossiles de mers chaudes peu profondes/ fossiles stratigraphiques: trilobites, fossiles de l'ère primaire; nummulites: fossiles chrono- stratigraphiques de l'éocène-oligocène.
  • Les fossiles sont les outils de la paléontologie
  • Le fossile,l’archive biologique, qui donne à la paléontologie son identité épistémologique et qui lui ouvre le champ original d’un questionnement historique.Archive parce qu’il concerne l’histoire, et biologique parce qu’il concerne la vie.
  • La paléontologie et le fossile ont une histoire commune et concomitante. Le fossile donne à la paléontologie la substance même de son travail. Il est le seul point d’accès à un potentiel de réalité historique, par conséquent il impose son épistémologie.
  • La fossilisation est un ensemble de transformation que subit un être vivant après sa mort et son enfouissement, les parties organiques (tissus) sont décomposées par les décomposeurs en matière minérale, les parties minérales (coquille, squelette…) subissent des processus chimiques de dissolution. Pour être fossilisé (conservé) un organisme doit donc être soustrait des phénomènes de la décomposition et de la dissolution : pour cela il doit être rapidement enfoui dans un milieu pauvre en eau et en O2 où les décomposeurs ne peuvent agir et où les processus de dissolution ne peuvent s’effectuer. Ces conditions peuvent exister : - Le plus souvent dans un bassin sédimentaires où il y a un apport rapide de sédiments fins (argile, limon, boue…). Il y a ensuite besoin d'un temps très long.


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Education: Liens, sites et portails




Idées ou Difficultés liées à son enseignement

  • le Catastrophisme qui amène certains élèves à imaginer la mort de l'animal ou sa transformation en fossile comme liée à un impact de météorite ou une éruption volcanique.
  • une certaine forme d'affectivité qui fait choisir plus volontiers l'animal comme exemple et qui amène les enfants à raconter l'histoire du fossile à l'aide de l'exemple d'un individu particulier, sous forme de chronique.
  • la non-maîtrise de l'échelle des temps géologiques :les enfants sont Incapables de se représenter des durées très longues et surtout de relativiser les durées des différentes périodes géologiques (la non-maîtrise de la notion d'échelle au sens mathématique en est sûrement une des causes).
  • le temps est souvent perçu comme une des causes qui permet à un reste d'animal de pénétrer dans une pierre.
  • une attitude Fixiste, sans doute liée à la lenteur relative des phénomènes, qui constitue une difficulté à imaginer un dynamisme dans le paysage géologique ;c'est ce qui fait que les enfants ne pensent pas qu'une orogenèse et une érosion aient pu se produire.
  • le défaut de notions de chimie, qui empêche de s'imaginer des transformations chimiques de type fermentation, dissolution ou précipitation de carbonate de calcium.
  • la non-connaissance ou la méconnaissance de la formation des roches sédimentaires, qui empêche d'imaginer l'enfouissement sous des sédiments.

Aides et astuces

pour aider les élèves à modifier leurs conceptions :

  • leur faire prendre conscience de la durée des temps géologiques et les aider à se repérer par rapport à l'échelle des temps en géologie.
  • les aider à construire un autre modèle explicatif de la fossilisation en relation avec la sédimentation.

Puce-didaquest.png Bibliographie

  • ENSEIGNER LES FOSSILES A L'ECOLE PRIMAIRE.Colette Gouanelle.Patricia Schneeberger.ASTER N° 21. 1995. Enseignement de la géologie
  • L’archive biologique en question : le paléontologue est-il un historien ou un biologiste? BULLETIN D’HISTOIRE ET D’ÉPISTÉMOLOGIE DES SCIENCES DE LA VIE.Volume 20 Numéro 2.2013
  • La construction du concept de fossile, une étude comparée historique et scolaire. Patricia Crépin-Obert.