Lexique - COVID-19

De DidaQuest

Avec la propagation du Covid-19, certains termes issus du jargon médical sont devenus courants. Voici un petit glossaire des termes régulièrement employés.

Covid-19

  • La COVID-19 est la maladie infectieuse résultante d'une épidémie (devenue pandémie) démarrée à la fin 2019 dans la métropole chinoise de Wuhan (centre). Elle est causée par un virus nouvellement découvert de la famille des coronavirus, le coronavirus SARS-CoV-2. La maladie qu’elle cause chez l’homme a été baptisée Covid-19 pour coronavirus disease 2019 par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).
Le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SARS-CoV-2 en abrégé), découvert et décrit en 2019 dans la ville de Wuhan (province de Hubei, en Chine), est le coronavirus source d'une maladie émergente : la pandémie de maladie à coronavirus de 2019-2020.
Cette pneumonie atypique, dite maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), a été déclarée urgence de santé publique de portée internationale par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) le 30 janvier 2020. Une quarantaine de jours plus tard, le 11 mars, l'OMS déclare qu'il s'agit d'une pandémie.
Apparenté au coronavirus du SRAS, d'un diamètre de 125 nanomètres (« légèrement plus grand que les virus de la grippe, du SRAS et du MERS »), le SARS-CoV-2 appartient au sous-genre Sarbecovirus du genre Betacoronavirus5. L'origine du virus est probablement chez les pangolins ou les chauves-souris.
Il ne faut pas confondre le SARS-CoV-2 (nom du virus) et la COVID-19 (nom, féminin, de la maladie due au virus).

Coronavirus

Les coronavirus forment une vaste famille de virus qui peuvent être pathogènes chez l’homme et chez l’animal (Virus à ARN à simple brin de sens positif). On sait que, chez l’être humain, plusieurs coronavirus peuvent entraîner des infections respiratoires dont les manifestations vont du simple rhume (ou simple toux) à des maladies plus graves comme le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Le dernier coronavirus qui a été découvert est responsable de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) ou maladie à SARS-CoV-2.

Pandémie

Une épidémie désigne un grand nombre de cas d’une maladie, généralement infectieuse, dans une région donnée. Le terme pandémie correspond, lui, à la diffusion d’une maladie à l’échelle mondiale, sur au moins deux continents. L’OMS qualifie l’épidémie de Covid-19 de pandémie depuis le 11 mars. (Voir Endémie - Épidémie - Pandémie).

Cluster

Cet anglicisme signifie à l’origine grappe ou groupe en anglais. Dans le domaine médical, un cluster désigne plusieurs cas de personnes atteints d’une même maladie et groupés autour d’un lieu précis. Dans le cas d’une épidémie, un cluster s’apparente à un foyer de contamination.

Asymptomatique

Une personne atteinte par le Covid-19 exprime des symptômes qui sont classiquement fièvre, toux sèche puis éventuellement difficultés respiratoires. Mais un sujet peut être infecté et demeurer asymptomatique, à savoir qu’il n’exprime aucun symptôme. Le risque de contracter le Covid-19 au contact d’une personne asymptomatique est très faible, juge l’OMS, car la maladie se propage surtout par les gouttelettes respiratoires d’un malade qui tousse. Mais il reste possible d’attraper la maladie au contact d’une personne qui n’a qu’une toux légère et qui ne se sent pas malade.

Comorbidité

Les patients atteints du Covid-19 souffrent souvent de comorbidités. Début mars, le directeur de la Santé indiquait, concernant les victimes que la plupart ont plus de 80 ans et sont atteints de comorbidité. Il s’agit de maladies associées qui peuvent rendre une personne plus vulnérable aux effets du coronavirus.

Super spreader

Anglicisme qu’on peut traduire par super contaminateur ou super propagateur. Ce terme désigne un malade qui contamine un grand nombre d’autres personnes. En l’absence de mesures de contrôle (isolement, protection, etc.), on estime qu’un malade atteint de Covid-19 contamine en moyenne deux à trois autres personnes. La notion de super spreader est relativement ancienne (on a cherché, aux origines de l’épidémie de sida aux États-Unis des super spreaders) et discutée d’un point de vue médical.

Il est possible qu’il existe ce qu’on appelle des super contaminateurs. Le problème, c’est qu’on n’arrive pas à les repérer.

Quatorzaine

Néologisme calqué sur le mot « quarantaine » qui désigne à l’origine l’isolement pendant 40 jours de personnes suspectées d’être porteuses de la peste. Pour le Covid-19 la période d’incubation, à savoir le temps qui sépare l’infection de l’apparition des symptômes, est estimée entre un et 14 jours par l’OMS. Ceci a conduit à fixer à 14 jours la période d’isolement pour les cas suspects.

L’OMS a cependant indiqué que des personnes infectées pouvaient continuer à être contagieuses après avoir cessé de se sentir malades et recommande désormais que les mesures d’isolation continuent à être observées au moins deux semaines après la disparition des symptômes.

Gestes barrières

Ce terme désigne les gestes que chaque individu peut ou est invité à adopter pour réduire les risques de contamination pour soi et son entourage. Par exemple trois gestes barrières classiquement préconisés pour tenter de faire barrière au Covid-19:

Se laver régulièrement les mains,
Tousser/éternuer dans son coude;
Utiliser un mouchoir à usage unique;